高通服务器技术副总裁离职,48核ARM服务器处理器问世即绝响

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2018年11月27日,贵州华芯通公司在北京举行发布会,宣布量产10nm工艺的48核ARM服务器芯片,主要用于数据中心市场,拥有低功耗、高性能双重优势,同时集成符合中国商用密码算法标准的密码模块。当时这款处理器获得了国内外多家媒体的关注,新华社也做了重点报道,将其视为国产处理器行业的一次重大进展。不过华芯通公司顶着国产处理器的光环,但它的命运并没有因此变好,在它成立刚满三年就要注销了,传闻公司内部开会决定4月30日解散关闭。

在移动领域呼风唤雨的高通早在2014年底就宣布要进军服务器市场,打造基于ARM架构的服务器芯片,为此专门成立了高通数据中心事业部(QDT),并在两年后首次演示了首款48核心服务器芯片,2017年底正式发布了Centriq
2400系列。但大半年过去了,高通的服务器之路却非常坎坷,几乎没有什么客户采纳其方案,QDT总裁Anand
Chandrasekher在今年5月份离职,此后部门精简,裁员达280人。

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现在,QDT的技术副总裁Dileep Bhandarkar也走人了,他可是高通Falkor
ARM服务器架构设计的灵魂人物。

华芯通公司位于贵州,是2016年1月份高通与贵阳市政府合资成立的,其中高通占比45%,贵阳政府占比55%,在贵州、北京和上海三地设立了运营和研发中心,主要开展设计、开发、销售服务器芯片业务。今年5月份,在2018中国国际大数据产业博览会ARM服务器生态高峰论坛上华芯通正式宣布了第一代服务器芯片产品“昇龙”,华芯通半导体CEO汪凯博士在解读“昇龙”品牌理念时表示:“昇龙(StarDragon)取意“逐星之龙”。

Bhandarkar本人和高通对于离职都没有做任何公开声明,人们也只是在近日的SemiCon
West 2018半导体展会上,听到他说起“前高通”才发现端倪。

根据官方信息,昇龙4800芯片作为华芯通推出的第一代产品,采用了目前先进的10nm制程工艺,是兼容ARMv8架构的48核处理器芯片,在CPU设计和性能表现方面处于领先地位,并在400平方毫米的硅片内集成了180亿个晶体管,每秒钟最多可以执行近5000亿条指令。

Bhandarkar的履历非常显赫,曾在Intel主管高级架构设计长达12年,直到2007年离职,又在微软花了6年推动数据中心创新与标准,此后进入高通带领进军服务器,同时它还是IEEE标准协会的终身院士。

单看技术指标的话,华芯通这家成立2年多的公司就能做出10nm工艺的48核ARM处理器绝对是惊人的,但是业内人士都知道这是不可能的,而华芯通的48核处理器实际上就是高通前两年发布的10nm
48核Centriq 2400处理器,华芯通最多是在48核Centriq
2400基础上做些改进,加入国家标准加密支持,没可能在2年时间里就完全掌握48核处理器的核心技术。

高通Centriq处理器架构图

政府投资+海外公司技术入股的合作模式也注定了给华芯通埋下了隐患,当时高通因为反垄断、博通收购以及最近两年与苹果的专利战等因素影响而削减了服务器处理器部门,此前有消息称高通ARM服务器部门裁员95%,尽管高通早前表态会继续支持华芯通的发展,但是这样的承诺随着高通退出ARM服务器市场的变化已经难言期待了。

这样一来,高通的服务器之路就越发看不到前景了,不过高通的一位发言人对上述报道回应称,高通仍然致力于数据中心业务,不会放弃,只是缩减了投资,同时会继续推动与中国的联合投资。

没有了高通的技术支持,指望成立两三年的华芯通去推动多核ARM处理器发展并不现实,况且ARM服务器市场多年来都是雷声大雨点小,功耗上的优势并不能弥补性能及生态系统的缺失,目前服务器、数据中心市场依然是X86处理器的天下,AMD早前也希望用ARM处理器进军低功耗服务器市场,前几年也放弃了。

2016年1月,高通和贵州省人民政府合资组建“贵州华芯通半导体技术有限公司”(HXT),专为中国市场设计和开发服务器专用芯片,双方分别持股45%、55%,被视为高通“技术换取市场”的重要一步。

一年前贵州华芯通还是贵阳市打造的大数据产业的明星,风光无比地发布了昇龙48核处理器,没想到一年后公司都无法运营下去了,CEO汪凯很早被就爆料离职了,日前有爆料称华芯通内部已经开会讨论了,将于4月30日正式关闭公司,停止运营,员工离职补偿也已经谈妥了,月底之前所有员工都会走人。

华芯通自主研发的第一款服务器芯片“华芯1号”已于2017年年底试产流片成功,并将在今年下半年投入商用。

高通服务器样机

文章来源:捷配电子市场网

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